Jack Harrison: dal Manchester United al draft draft No1 e allo Yankee Stadium

“È pazzesco”, ha detto al Guardian, una sensibilità nordica ancora intatta e un leggero sorriso sul suo volto mentre guardava il campo in cui la sua squadra aveva appena battuto LA Galaxy 1-0. “Non credo di capire ancora il significato, come molti americani, di essere nello Yankee Stadium. Ma è un ottimo posto dove giocare. Guardati intorno: lo stadio è fantastico. “

Per molti dei giocatori europei appena usciti dal campo – Lampard, David Villa, Pirlo, Gerrard, Keane, Cole – le domande sui loro trasferimenti di solito ruotano attorno a come sono venuti in America per coltivare lo sport.Ma per Harrison, che ha generato lo strano ronzio della prossima grande cosa durante questo periodo, la sua stagione da principiante in MLS, la decisione di lasciare l’Inghilterra cinque anni fa riguardava più lo sviluppo personale – in senso calcistico e come modo per migliorare la sua educazione .Jordan Morris, Jürgen Klinsmann e sopravvissuto alla macchina da calcio statunitense Hype Per saperne di più

Quando Harrison aveva 13 anni e circa sei anni nel suo incarico nel Manchester United, sua madre, Debbie, decise di esplorare modi per continuare l’educazione di suo figlio , avendo previsto i rischi di puntare le proprie speranze sul calcio come unica via di carriera di Jack.

“Volevo trovare quell’equilibrio per lui”, ha detto. “Penso che sia una trappola genitoriale quando questi bambini entrano nelle accademie, e quindi, per concentrare tutti i tuoi sforzi su calcio, calcio, calcio…Non penso che sia una buona cosa.”

Debbie, una madre single con Jack, la sua unica figlia, ha riconosciuto che il talento sportivo in America potrebbe portare a un’educazione d’élite in una scuola con eccellenti risorse accademiche e atletiche.Anche se all’inizio suo figlio non era ricettivo all’idea, continuò a esplorare le opzioni negli Stati Uniti, portando Jack attraverso l’accademia dello United e indicando le immagini delle squadre giovanili di un tempo come un modo per farle capire che poche prospettive accademiche lo rendono in team di primo livello.

“Ho detto:” Lo riconosci? “…” Lo riconosci? “…” Lo riconosci? “, spiegò Debbie. “E lui disse, ‘No.’ E io dissi, ‘Quello che possiamo fare è: tu ottieni il meglio di entrambi i mondi qui [negli Stati Uniti], e se riuscirai mai a giocare professionalmente, è un bonus, isn’ “?”

Harrison ha accettato di studiare attraverso libri di testo che Debbie ha descritto come “la dimensione delle Pagine Gialle” e dopo aver partecipato a un esame di oltre tre ore a Londra, suo figlio è stato accettato nel Berkshire scuola, un collegio privato, co-ed a Sheffield, nel Massachusetts.

Con Debbie sentendosi come se avesse “vinto la lotteria” e Jack ancora in apprensione – aveva amici in Inghilterra e stava giocando per il Manchester United dopotutto, la coppia ha fatto un compromesso: Jack dovrebbe andare a visitare la scuola, e se non gli piacesse quello che ha visto, avrebbero trovato un altro percorso per lui.

“Il calcio è stato molto meglio di quanto mi aspettassi “, ha detto Harrison, che ha chiamato sua madre per esprimere quanto gli piaceva la scuola, dove la classe media è di 12 e il cui allenatore lo ha accontentato di giorni. “Allo stesso tempo, sarei circondato da grandi persone; la comunità era grande; le strutture erano fuori dal mondo. “

Mentre Debbie ha ammesso che è stato difficile lasciare la sua unica figlia a casa a un’età così giovane, si sentiva sicura che la mossa era la decisione giusta per Jack.

Harrison è partito per gli Stati Uniti nel 2011, a 14 anni, e ha dichiarato di aver immediatamente trovato il sistema educativo in America “un vero colpo in faccia”. In Inghilterra, ha scherzato, alcuni dei suoi insegnanti lo avrebbero perdonato per non completando i compiti se avesse frequentato la formazione United la sera prima.Ma qui non c’erano scuse per un programma che incorporava le sue pratiche di calcio e il tempo di studio aggiuntivo la sera.

“Uno dei suoi più grandi attributi era che era disposto a fare domande, a difendere se stesso, a essere coinvolti “, ha detto Dan Driscoll, direttore dell’atletica del Berkshire. “Ha approfittato di ogni opportunità. Penso che la cosa che separa quelli che hanno veramente raggiunto i livelli più alti sono i beni immateriali – la guida, la grinta, le capacità di comando – e Jack ha anche mostrato quelli dal momento in cui ha camminato sul campo come un piccolo pipsqueak, come una matricola . “

Al Berkshire, il talento calcistico di Harrison divenne presto evidente, nonostante gli allenatori inizialmente fossero preoccupati per il piccolo telaio del centrocampista.Ha totalizzato 24 gol e 33 assist durante la sua permanenza a scuola e nel 2015 è stato nominato calciatore nazionale per ragazzi.

E ‘stato durante il suo periodo al Berkshire che Harrison ha anche trovato un amore per New York City. Durante le pause dalla scuola, a due ore e mezza da New York, ha trascorso periodi visitando gli amici e allenandosi con le squadre locali, a volte insieme a giocatori di quattro o cinque anni più anziani.

Ray Selvadurai, direttore del coaching al Manhattan Soccer Club, dove Harrison ha suonato durante le scuole superiori, ha ricordato un momento in cui il giocatore, allora 15, è stato chiamato come suonatore per giocare in una partita dell’U-20 e ha segnato quattro gol. In un altro torneo, ha aggiunto, Harrison ha messo in campo le partite man-of-the-match contro le squadre di Tottenham, Brentford e Stevenage.Facebook Twitter Pinterest David Villa è tra le stelle che sono state impressionate dall’abilità di Jack Harrison. Fotografia: Nathan R Congleton / NYCFC.com

“La parte migliore di lui è la sua umiltà”, ha detto Selvadurai. “Lo chiamo un ragazzo sì. “Jack, puoi prendere i coni?”…”Jack, puoi prendere le palle?” “Ce l’hai!” “

Con l’obiettivo ancora di bilanciare l’educazione e le prospettive calcistiche, Harrison ha accettato un posto nella Wake Forest University nel North Carolina, nel 2015. È stato lì che il parlare del centrocampista che ha fatto il passaggio alla Major League Soccer ha davvero iniziato a prendere velocità.

“Gli scout professionisti lo stavano osservando per l’anno “, ha detto Bobby Muuss, l’allenatore di calcio maschile del college. “Speravo che non sarebbe andato, egoisticamente.Sono un grande sostenitore del sistema universitario, forse non solo per lo sviluppo dei giocatori, ma per lo sviluppo dell’essere umano. E penso che Jack sia un giovane tremendo, maturo oltre i suoi anni a causa delle sue esperienze. “

Dopo aver raccolto una serie di riconoscimenti durante il suo primo anno, Harrison decise che era ora di diventare professionista. Nel gennaio 2016, è stato scelto da Chicago Fire come il n ° 1 nel draft MLS, ma è stato presto ceduto al New York City FC, che da tempo aveva inseguito il centrocampista. (Harrison ha ancora la possibilità di completare i suoi studi attraverso corsi online.)

“Sarei stato felice di andare ovunque”, ha detto Harrison. “Ma sono contento che New York abbia contattato e fatto di tutto per prendermi. È bello essere di nuovo qui.Inoltre, visto che anche i miei amici sono in giro, è fantastico avere quel sistema di supporto intorno a te. “

Quel sistema di supporto, ha aggiunto Harrison, è stato fondamentale da quando ha trasferito gli Stati Uniti. A New York, ha detto, Frank Lampard – che lo ha aiutato durante la riabilitazione per un infortunio durante i suoi primi giorni con il club e ha trascorso del tempo con Harrison lontano dal calcio – è stato fondamentale. Patrick Vieira, il manager del NYC FC, sta facendo del suo meglio per proteggere Harrison da un eccesso di pubblicità mediatica.

Tale attenzione è scaturita dalle prestazioni che Harrison ha messo in campo.Impiegato principalmente come ala destra e fiducioso nel tagliare il piede sinistro, il centrocampista ha giocato 13 volte per il NYC FC: ha segnato tre gol, ne ha creati tre, è stato nominato due volte nella squadra MLS della settimana e ha vinto il giocatore del settimana una volta. Questi display hanno visto pubblicazioni che menzionano sia le prospettive di Harrison in Inghilterra, sia le possibilità che un giorno rappresentasse potenzialmente gli Stati Uniti. I suoi compagni di squadra vedono anche il suo potenziale: “Quando ha la palla ai suoi piedi, hai la sensazione che qualcosa succederà”, ha detto David Villa il mese scorso. “Pochi giocatori ti danno quella sensazione e lui ce l’ha.Ce l’ha a 19 anni, con poco tempo da professionista. “

Harrison non sta andando avanti da solo quando si tratta delle sue prospettive internazionali. “Cerco di non pensarci troppo”, ha detto. “Ovviamente, sarebbe bello rappresentare il mio paese, l’Inghilterra, ma se l’interesse non c’è, sarei felice di rappresentare l’America, e sarei aperto a questo. L’ho già detto prima: mi piace concentrarmi sul momento e fare ciò che posso mentre sono qui. “

Mentre il sole tramontava sul campo dello Yankee Stadium, Debbie Harrison aspettava suo figlio dentro il vasto corridoio attraverso le porte gigantesche del cancello dello stadio 2. Durante una visita in città, sperava di vedere la Statua della Libertà ogni giorno.E per la partita Galaxy, Harrison aveva dato i suoi biglietti nella sezione di famiglia – un’area da cui si era trasferita a metà del gioco, optando invece per la sezione dei sostenitori più rumorosi dietro l’obiettivo. Lì, Debbie si è alzata in piedi, è stata fotografata con i fan, chiacchierava con gli altri e indossava distintivi legati al gruppo dei sostenitori della squadra, la Third Rail.

“È alla batteria e tutto il resto”, Harrison rise. “Ama farne parte. Non hai molti genitori così, ma lei è in contatto con loro tutti su Facebook e cose del genere. Sono davvero felice di presentarla con quell’opportunità dopo tutto quello che ha fatto per me – Sono stato così grato. “