Come Simone Biles ha avuto un’influenza incomparabile nella ginnastica

Ora dovremmo includere un 21-year-old da 4 piedi in questa lista. Attraverso una perfetta tempesta di circostanze – una forte pretesa di essere la più grande di sempre nel suo sport e una serie di disavventure nella sua federazione nazionale – esercita un’influenza incomparabile. Lei è Simone Biles, e lei sta cambiando la ginnastica in innumerevoli modi.

Quando l’americano compete ai Mondiali di ginnastica a Doha questa settimana, alcuni dei suoi concorrenti avrà alcuna speranza di sfidare lei. Sul tappeto e su vari apparati, lei non ha paragoni. Ha letteralmente riscritto la storia della ginnastica all’età di 16 anni, quando ha aggiunto un nuovo, terribilmente difficile salto nel codice dei punti dello sport; nello stesso anno ha vinto il primo dei suoi tre titoli consecutivi del campionato del mondo.Era una delle stelle – in ogni sport – delle Olimpiadi di Rio 2016, vincendo quattro medaglie d’oro. Si è presa una pausa nel 2017, ma quest’anno è tornata alla competizione ed è dominante come sempre. Biles ha usato la sua posizione come la più grande stella dello sport per cambiare la ginnastica, spesso con un’economia di parole.

È lontano dalle palestre e dall’arena che sta veramente flettendo i suoi muscoli. Ha parlato della sua infanzia difficile – è entrata in affidamento all’età di tre anni prima di essere infine adottata dai suoi nonni materni – e ha lavorato con organizzazioni che aiutano i bambini in situazioni simili.

Ma era questo mese, quando USA Gymnastics nominò un nuovo presidente / CEO ad interim, che l’influenza di Biles divenne chiara.Mary Bono, ex ginnasta e membro del Congresso repubblicano, è stata nominata il 12 ottobre. Non è durata a lungo. Il giorno successivo, i fan della ginnastica hanno trovato un tweet di Bono che disegna su un Nike swoosh in risposta alla campagna della compagnia che vede protagonista Colin Kaepernick, attivista del quarterback.Biles ha offerto una breve ma puntuale risposta su Twitter: “Non preoccuparti, non è che abbiamo bisogno di un presidente di ginnastica USA più intelligente o di qualsiasi sponsor o altro”, ha scritto. Simone Biles (@Simone_Biles) * bocca aperta * non ti preoccupare , non è che avessimo bisogno di un presidente di ginnastica USA più intelligente o di qualsiasi sponsor o altro https://t.co/cYQizcjywnOctober 13, 2018

Bono ha prontamente cancellato il suo tweet originale, ma un titolo in Deadspin ha riassunto il situazione nella ginnastica degli Stati Uniti: “Simone Biles ha tutto il potere, e lei lo sa”. Il compagno olimpionico Aly Raisman ha poi seguito l’esempio di Biles. Ha attaccato Bono per i suoi legami con una società di consulenza che ha accusato di non aver agito nello scandalo sugli abusi sessuali di Larry Nassar mentre lavorava con USA Gymnastics. Il 16 ottobre Bono si è dimesso.Sotto il fuoco di Biles e Raisman, il suo regno non era durato nemmeno una settimana.

Anche prima dell’incidente Bono Biles era emerso come una forza terrificante per il cambiamento all’interno della ginnastica USA sulla scia dell’abuso sessuale di Nassar scandalo, che ha scosso lo sport fino al midollo. Biles non è stato il primo atleta a dire di essere sopravvissuta a Nassar, il veterano di lunga data della squadra statunitense di ginnastica che si è dichiarato colpevole di accuse di abuso sessuale e sta scontando un’ergastolo effettivo per i suoi crimini. Quella sarebbe stata Rachel Denhollander, che ha rotto il silenzio di vecchia data su Nassar e alla fine ha aperto le porte per un’ondata di sopravvissuti per raccontare le loro storie, molte delle quali medagliate olimpiche.USA La ginnastica non poteva gestire Larry Nassar.Ora non può nemmeno gestire se stesso Per saperne di più

Raisman ha adottato l’approccio più diretto per affrontare non solo Nassar, ma coloro che non sono riusciti a fermarlo. In una vescica testimonianza dell’udienza di condanna di Nassar a gennaio, Raisman ha strappato con calma e fermezza il medico caduto in disgrazia prima di rivolgere la sua attenzione alla ginnastica USA e al comitato olimpico degli Stati Uniti per la loro incapacità di fermare l’abuso.A marzo, ha citato in giudizio entrambe le organizzazioni insieme a Nassar e due ex funzionari di ginnastica USA – il presidente Steve Penny e il presidente della commissione Paul Parilla. (Penny è stato arrestato questo mese, accusato di manomissione delle prove nell’indagine di Nassar.) Mentre Biles non è apparso all’udienza di Nassar per raccontare la sua storia di abusi sotto la sua cura, ha avuto un forte impatto, usando la sua posizione come la più grande star dello sport per cambiare la ginnastica, spesso con un’economia di parole.

Ad agosto, due giorni prima dei campionati statunitensi, Biles ha risposto a una domanda sulla gestione revisionata della ginnastica USA – tra cui Kerry Perry, che era stato nominato presidente / CEO nel novembre 2017 ed era stato criticato per la sua inerzia per lo scandalo di Nassar.Con una dichiarazione succinta ma appassionata, Biles ha dichiarato: “Spero che stia andando nella giusta direzione, ma nessuno può saperlo fino a quando Kerry Perry non parlerà. È piuttosto difficile. “A Biles è stato poi chiesto se Perry dovesse intervenire e parlare di più. “Sì,” disse Biles. “È il suo lavoro.” Meno di un mese dopo Perry si dimise. Facebook Twitter Pinterest Simone Biles gareggia sul bilanciere durante i Campionati di ginnastica degli Stati Uniti. Foto: Maddie Meyer / Getty Images

I commenti di Biles non furono certamente l’unico fattore nell’uscita di Perry. Raisman e Denhollander hanno parlato di nuovo quando la statunitense Gymnastics ha ingaggiato Mary Lee Tracy, un allenatore che si è complimentato con Nassar poco dopo la sua incriminazione nel 2016, come coordinatore per lo sviluppo dell’élite. Ognuno chiamò l’appuntamento “uno schiaffo in faccia”. Ma in tutto questo tempo, Biles stava trovando la sua voce.Mentre spazzava le medaglie d’oro ai Campionati statunitensi ad agosto, indossava un body verde acqua, scegliendo intenzionalmente un colore che è emerso come simbolo di forza per i sopravvissuti all’abuso sessuale.

Il sostegno implicito di Biles a Kaepernick durante Bono’s l’attacco al quarterback è interessante. Anche se l’ex attivismo del quarterback di San Francisco 49ers ha attirato molta più attenzione della incursione di Biles sulle questioni sociali, il suo impatto è stato probabilmente più concreto. Kaepernick merita immenso credito per aver influenzato la conversazione nazionale sulla razza e la libertà di espressione in America, ma la NFL ha scavalcato le proteste degli inni nazionali ed è ancora senza squadra.Biles, al contrario, ha aiutato a rimuovere due amministratori delegati dall’organo di governo del suo sport, sostenuto per sopravvissuti agli abusi e arriva a Doha come la migliore ginnasta del mondo.

Anche lei chiaramente non se ne sta andando: ha ha parlato del suo desiderio di competere alle Olimpiadi del 2020 a Tokyo. È una scommessa sicura che non starà zitta – o impotente – nella corsa ai Giochi, e forse negli anni a venire.